Istoria loteriilor americane | theLotter
 
 
 

Istoria loteriilor americane de la începuturi până în zilele noastre

8 iul. 2015

Loteriile au jucat un rol important în istoria Statelor Unite încă dinainte ca țara să devină independentă. Cum mai exact au afectat loteriile istoria americană? Urcați-vă în mașina timpului împreună cu noi să explorăm împreună istoria loteriei americane de-a lungul istoriei și amintiți-vă că puteți participa oricând la istoria loteriei Statelor Unite încercându-vă norocul online la giganții loto ai Americii Mega Millions și Powerball, precum și la alte loterii americane precum Lotto Florida și SuperLotto California!

America – locul unde străzile sunt pavate cu bilete loto

Atunci când nu participa la vânători de vrăjitoare, inspira lucrarile lui Shakespeare sau nimicea complotul Prafului de Pusca al lui Guy Fawkes, Regele James I al Angliei (cunoscut și ca Regele James al VI-lea al Scoției) era un mare fan al colonizării engleze din America.

Și cum a inceput America Colonială? Cu loteria bineînteles! În 1612, Regele James I a aprobat crearea unei loterii care era folosită de Compania Virginia din Londra pentru a strânge bani pentru înființarea primei colonii permanente a Angliei în Jamestown, Virginia. După succesul din Jamestown, tot mai mulți englezi au devenit interesați de așezările din Lumea Nouă; aceste așezări au devenit sate, satele au devenit orașe și colonii. Dar ce rol a jucat loteria în toate acestea ? Unii ar spune că Statele Unite ale Americii nu ar fi aceeași țară astăzi fără loterie.

Peste 2000 de loterii au primit aprobare în America Colonială între anii 1744 și 1776, veniturile loteriei ajutând la finanțarea tuturor necesităților coloniei: de la biblioteci, universitati și biserici la poduri, canale și drumuri.

Un bun exemplu pentru acestea a fost Loteria de Stradă din Providence în Colonia Rhode Island. Locuitorii din Providence au facut o petiție ca Adunarea Generală din Rhode Island să înființeze o loterie în speranța de a strânge bani pentru a pava străzile orașului. Loteria a fost aprobată și oamenii din Providence și-au pavat strazile cu veniturile loteriei. Timp de generații, imigranți din toată lumea au venit în America în căutare de libertate și avere într-un loc unde mulți au spus că strazile sunt pavate cu aur; nici nu știau că, de fapt, străzile erau pavate cu bilete de loterie!

Părinții fondatori ai libertatii și loteriei

Datorită atracției câștigurilor și a lucrărilor publice bune rezultate din profiturile loteriilor, aceste instituții au devenit un fenomen colonial uriaș. Cu toate acestea, aprecierea loteriei nu era doar ceva pentru oamenii de rând din colonii – chiar și Părinții Fondatori vedeau loteria drept o unealtă valoroasă atât pentru uz personal cât și în scopuri caritabile.

Thomas Jefferson a încercat să înființeze o loterie pentru a-și plăti datoriile spre sfârsitul vieții, dar încercarea a eșuat datorită regulamentelor și altor factori diverși. George Washington a înființat multe loterii pe parcursul vieții sale, inclusiv nefericita Loterie Mountain Road, care a fost creata pentru a construi o stațiune în Virginia.

John Hancock, cunoscut pentru semnătura foarte aspectuoasă de pe Declarația de Independență, a înființat o loterie în Massachusetts pentru a achita costurile de reconstruire a Sălii Faneuil dupa ce a fost distrusă de un incendiu în 1761. Loteria a fost un succes, iar Sala a fost reconstruită la timp pentru a deveni una dintre cele mai importante locații din America înainte de Revolutie, poreclita „Leaganul Libertății”.

Un bilet de loterie pentru Sala Faneuil semnat de Hancock a fost licitat pentru $9,700 în 2011. În consecință, prima extragere a Loteriei de Stat din Massachusetts a fost ținuă în Sala Faneuil în 1972, dupa mai bine de 200 de ani de când Loteria Coloniala Massachusetts a salvat situația!

Loteria merge la razboi

Mai important decât finanțarea „Leagănului Libertății”, loteria a ajutat la finanțarea Războiului Revoluționar, care a condus la independența Americii de Marea Britanie. Benjamin Franklin a creat o loterie ce a ajutat la cumpărarea unui tun pentru protejarea Philadelphiei; iar în 1776, Congresul Continental a aprobat loteriile pentru a strânge fonduri necesare Armatei Coloniale. Așa este – Loteria a ajutat la construirea unei armate împotriva Coroanei – aceeași monarhie care a creat loteriile pentru a finanța coloniile. O adevarată rasturnare de situație!

Inca de la Ceaiul de la Boston a fost clar cât de mult urau americanii taxele. Părinții Fondatori nu au putut crea o armată prin acele mijloace, făcând profiturile loteriei calea perfectă de finanțare a proiectelor mari fără a colecta taxe de la oameni. Folosirea loteriilor pentru a plati atât proiectele publice cât și cele private a continuat pe parcursul Razboiului chiar și după victoria colonialiștilor împotriva Angliei. Datorită atitudinii negative către taxarea directă și lipsa infrastructurii bancare în primele decenii ale Statelor Unite ale Americii, multe state au fost nevoite să folosească profiturile loteriilor ca sursă principală de venit și au finanțat lucrări publice uriațe prin ele.

O loterie a universităților de top

Una dintre aceste lucrări publice uriațe consta în modelarea viitorului Americii, a celor mai buni și mai intelgenți. Este cunoscut faptul că loteriile moderne din Statele Unite ajută la finanțarea educației, dar asta se întampla de fapt înca din secolul al XVIII-lea.

Universități cu renume mondial printre care Harvard, Princeton, Columbia și Yale au fost finanțate parțial prin diferite loterii. Stoughton Hall și Holworthy Hall la Harvard a fost construite cu veniturile loteriei în secolul al XIX-lea.

De la ultimul deceniu al secolului XVIII până la debutul Razboiului Civil al Statelor Unite, se estimează că 50 de colegii/universități și 300 de școli au fost înființate cu ajutorul fondurilor loteriei. Alte proiecte precum închisori, spitale, orfelinate și biblioteci au fost de asemenea ajutate de veniturile loteriei în aceeași perioadă.

Prohibiția lovește loteria

Poate că loteria a făcut mult bine pentru tânăra națiune, însă istoria loteriei din Statele Unite nu este complet pozitiva. În timp ce Prohibiția amintește majorității oamenilor de Al Capone, alcool de contrabandă și fete ușuratice, vânzarea de alcool nu a fost singura ramură economică interzisă de guvernul Statelor Unite, urmând să devină legală câțiva ani mai târziu. În prima parte a secolului al XIX-lea, loteriile au fost afectate de corupție, o reputație proastă și furt. Guvernele statelor doreau să reglementeze aceste loterii private, dar le-a fost imposibil în acel moment, astfel că a început acțiunea de interzicere a loteriilor.

În 1821, New York a devenit primul stat care interzicea loteriile când s-a introdus o prevedere constituțională care interzicea loteriile de orice fel, fie ele private sau gestionate de guvern.

Unul dintre cele mai cunoscute scandaluri legate de loterie a fost Loteria Grand National în 1823. Congresul a aprobat înființarea unei loterii pentru a plăti înfrumusețarea orașului Washington, DC. Cu toate acestea, câștigurile nu au fost plătite și câștigătorul jackpotului de 100.000 $ (aproximativ 2 milioane $ în bani actuali) a mers până la Curtea Supremă a Statelor Unite pentru a-și primi câștigurile. Asta a condus la proteste masive și la sentimentul negativ față de loterie al cetățenilor și oficialilor guvernamentali deopotrivă.

Datorită scandalului Loteriei Grand National și a altor instante mediatizate de corupție, multe state au urmat exemplul statului New York și până în 1860, toate statele cu excepția a trei – Delaware, Missouri și Kentucky – au interzis loteriile.

O revenire defectuoasă

 

Razboiul Civil a decimat părți mari din statele Sudice, iar costul reconstrucției era mai mare decât ce iși puteau permite acele state. Așa cum era cazul și cu Razboiul Revoluționar, guvernele au folosit veniturile loteriei pentru a-și finanța planurile de reconstructie.

În 1868, Louisiana a autorizat Compania Loteriei Louisiana, o companie privată, pentru a gestiona toate loteriile din acel stat, oferindu-i și o cartă pe 25 de ani. Acea cartă declara că atât timp cât Compania Loteriei Louisiana dona 40.000 $ pe an Spitalului Caritabil din New Orleans, Compania putea păstra restul de profituri, fără taxe. Compania a început să vândă bilete de loterie în toată țara și a devenit repede una dintre cele mai de succes afaceri din Statele Unite. Aproximativ 93% din veniturile totale proveneau din vânzările din afara Louisianei; oamenii erau atât de încântați să joace la loterie din moment ce fusese interzisă în majoritatea statelor timp de decenii. Jackpotul la începutul loteriei era de 4275,25 $.

Insă Compania Loteriei Louisiana avea și părți ascunse; ca și loteriile din anii 1820, era plină de corupție și mită. Guvernul federal al Statelor Unite a forțat Compania Loteriei Louisiana să se desființeze înainte de finalizarea contractului pe 25 de ani; în 1890, Congresul a interzis vânzarea de bilete de loterie prin poștă, iar Compania s-a mutat în Honduras. Cinci ani mai târziu, în 1895, loteriile vor fi complet interzise în Statele Unite.

Timpurile moderne ale loteriei americane

Chiar dacă încercarea de revenire a Companiei Loteriei Louisiana a fost un dezastru, oamenii nu au încetat sa iubească loteria; americanii au participat ilegal la loteriile internaționale cum ar fi Irish Hospitals’ Sweepstake în anii 1930, care a finanțat câteva spitale pentru Statul Liber Irlanda.

Cu toate acestea, extrageri loto legale nu au fost organizate pe teritoriul Statelor Unite. În anii 1870, Uniunea Franceză-Americană a organizat o loterie în Paris pentru a finanța Statuia Libertății – simbolul Visului American pentru milioane de oameni din toată lumea.

Abia în anul 1964 loteriile au devenit iar legale în Statele Unite și de atunci au devenit o fațetă a culturii americane. Larry Pickett, un reprezentant de stat din New Hampshire, a decis ca o loterie cu câștig complet ar fi o metodă grozavă de a strânge bani pentru educația publică; în 1863, propunerea lui a fost admisă și legea a fost semnată de Guvernatorul John King. Prima loterie legală din perioada modernă a început să vândă bilete pe 12 martie, 1964. Vânzările totale de bilete de loterie în 1964 s-au ridicat la 5.7 milioane $.

New York și New Jersey au urmat exemplul statului New Hampshire, iar până în 1971, veniturile loteriei din toată țara se ridicau la 100 de milioane $. Loteria New Jersey a fost prima organizație de loterie care a folosit mașini de bilete automate în anii 1970. În prezent, 44 de state americane din 50 au loterii aprobate. Proiectul primei loterii multi-statale a început în 1985 în Maine, New Hampshire și Vermont. Trei ani mai târziu, în 1988, Asociația Loteriei Multi-Statale a format o altă loterie ce includea 6 state și Washington, DC. Acea loterie este acum cunoscută ca Powerball.

Loteria campioană a Americii - Mega Millions  – numită inițial The Big Game – a fost inființată în 1996. Loteriile au un mare succes în Statele Unite; în 2009, au strâns 17.6 miliarde $ pentru bugetele de stat din toată țara. Recordul actual al jackpotului din Statele Unite este de $656 milioane și este deținut de Mega Millions, fiind câștigat de trei oameni pe 30 martie 2012. Loteria modernă a Statelor Unite așa cum o cunoaștem va continua probabil timp de mulți ani – doar că va avea jackpoturi mai mari și mai bune pe măsură ce trec anii.

Călătoria noastră în timp arată că istoria loteriei americane este la fel de bogată și incredibilă ca cea a țării. De la Jamestown la jackpoturile Mega Millions, loteriile au captivat societatea și au determinat cetățenii să viseze - și să joace. La urma urmei, loteria este una dintre întruchipările visului american.