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20 hechos desconocidos sobre la lotería

15 jul. 2015

¿Qué tienen en común Voltaire, Casanova y el Museo Británico? ¡Todos ellos se vieron beneficiados con dinero proveniente de las loterías! La historia de la lotería es impresionante y está llena de hechos increíbles e historias verdaderas. ¡Echemos un vistazo a algunos de estos sucesos que se remontan a la antigüedad y llegan hasta los tiempos modernos y recordemos comprar boletos de lotería online para crear nuestra propia historia de lotería!

1. Las loterías son mucho más antiguas de lo que uno se imagina

20 acontecimientos poco conocidos sobre la lotería

Aunque no se sabe a ciencia cierta cuándo comenzaron las loterías, indudablemente no se trata de un concepto nuevo. Las primeras formas de lotería se remontan al año 100 aC en la antigua Roma y la dinastía Han en China. ¡Esto significa que las loterías han sido parte de la historia de la humanidad desde hace, al menos, 2.114 años!

2. A veces es mejor no ganar algunos premios de lotería

La gente sueña con ganar grandes botes, pero algunos premios quedan en mejores manos cuando se acumulan. Tomemos como ejemplo las loterías durante el reinado de Heliogábalo, emperador del Imperio Romano desde 218 dC hasta 222 dC. Este tirano adolescente celebraba loterías públicas en las que se llenaban catapultas con boletos de lotería y serpientes venenosas, que luego se lanzaban hacia una multitud que luchaba por agarrar los boletos y trataba de no morir por las mordeduras de las serpientes. Los premios incluían cosas buenas, tales como propiedades, pero también cosas desagradables, tales como animales muertos, avispas y penas de muerte.

3. La Gran Muralla China fue construida con dinero proveniente de la lotería

La Gran Muralla China

Durante la dinastía Han en China, se jugaba al Keno - un antiguo juego que es una mezcla de lotería y bingo - como una forma de financiar grandes proyectos de construcción, incluyendo la Gran Muralla de China.

4. Los Países Bajos fueron los pioneros en la lotería

Las primeras loterías que ofrecían boletos a cambio de premios en efectivo se llevaron a cabo en los Países Bajos y Bélgica en el siglo XV. Una de las primeras loterías se celebró en 1445 en L'Ecluse (hoy en día Sluis). La lotería ofrecía un premio de 1.737 florines (aproximadamente 170 mil dólares de la actualidad) y se vendieron más de 4.300 boletos. Los ingresos se destinaron a construir infraestructura en la ciudad y a ayudar a los pobres.

5. La palabra 'lotería' es multicultural

Cuando la lotería adoptó su forma moderna - vender boletos para recibir premios -, la palabra 'lotería' en inglés (lottery) se derivó del término holandés 'lot' que significa destino. La palabra 'Lotto' proviene del italiano y la primera lotería italiana que se celebró después de la caída del Imperio Romano tuvo lugar en Milán en 1449.

6. Lotería por decreto real

Para poner en marcha una lotería, hay que contar con la aprobación de las máximas autoridades. Y el rey Francisco I de Francia, la reina Isabel I y el rey Jacobo I de Inglaterra pusieron su sello real en las loterías.

7. ¿Sabía que Voltaire se hizo rico jugando a la lotería?

Voltaire se hizo rico jugando a la lotería

Si no fuera por la lotería, uno de los escritores más famosos de la Ilustración nunca habría publicado ningún libro. A Voltaire no le iba bien económicamente cuando conoció en una cena a Charles Marie de la Condamine, un brillante matemático. Este compartió un esquema astuto con Voltaire. El esquema fue así: el gobierno francés realizaba una lotería para alentar a que la gente comprara bonos del gobierno. Para participar en el sorteo, los propietarios de los bonos tenían que comprar un boleto de lotería por una milésima parte del valor del bono. De la Condamine descubrió que si compraban todos los pequeños bonos, sólo tendrían que pagar una cantidad minúscula por los boletos y, al mismo tiempo, tendrían en su poder la mayor parte de las apuestas a la lotería. Crearon un grupo de juego entre varias personas de dinero y comenzaron a ganar premios cada mes, a espaldas de las autoridades locales. Finalmente las autoridades se dieron cuenta del esquema, en parte debido a que Voltaire escribía notas en el reverso de los boletos ganadores. La lotería fue cancelada poco tiempo después, pero Voltaire y de la Condamine ganaron suficiente dinero como para vivir cómodamente y perseguir sus pasiones por el resto de sus vidas.

8. Casanova era un amante de la lotería

¡Todo el mundo sabe que Casanova amaba a las mujeres, pero la mayoría de la gente no sabe que a él le encantaba la lotería! Cuando se vio obligado a salir de Italia, se fue a París y se le informó que si encontraba una manera de recaudar fondos para el gobierno francés, ganaría el favor de las autoridades. De inmediato se dirigió al rey Luis XV y le aconsejó que abriera una lotería. Esto le agradó al Rey y se redujeron las deudas de Francia. En cuanto a Casanova, se convirtió en el fideicomisario de la lotería y se hizo rico. Sin embargo, debido a las malas medidas que realizó en los negocios y a las decisiones aún peores que tomó en los romances, Casanova se endeudó y tuvo que huir una vez más. Esta vez trató de abrir loterías en Inglaterra y Rusia, pero fracasó.

9. ¡Incluso el Vaticano tiene loterías!

El Vaticano tiene loterías

En un principio, el papado estaba en contra de las loterías en Roma. Los Papas Inocencio XI y XII amenazaban con la excomunión a los católicos que participaban en las loterías italianas, pero éstas eran muy populares entre el público. En 1732, la Santa Sede dirigida por el Papa Inocencio XIII finalmente permitió la creación de una lotería oficial romana. Siglos más tarde, el Vaticano cambió su postura y ahora está muy a favor de las loterías. El Papa actual Francisco llevó a cabo un sorteo de lotería - cuyos fondos se destinaron a caridad - en enero de 2015. Anunció una segunda lotería que se llevará a cabo el 30 de julio. Los boletos valen 10 euros, pero si usted quiere participar, tendrá que acudir a una farmacia, oficina de correos, supermercado o librería del Vaticano.

10. El Museo Británico fue creado con fondos de lotería

¡Uno de los mejores museos del mundo se hizo posible gracias a la lotería! En 1753, Inglaterra creó una lotería teniendo en cuenta el establecimiento del museo. Más de 250 años después, el museo sigue financiándose con el Fondo del Patrimonio de la Lotería. Este fondo subvenciona a muchas instituciones británicas por medio de los ingresos de la Lotería Nacional del Reino Unido.

11. Estados Unidos de América fue un proyecto financiado por la lotería

Estados Unidos de América fue un proyecto financiado por la lotería

¡Los padres fundadores de los Estados Unidos eran aficionados a la lotería! Benjamín Franklin creó una lotería para establecer un cañón en Filadelfia. George Washington creó varias loterías, aunque nunca tuvieron éxito. Thomas Jefferson creó una lotería privada para pagar deudas. Y en 1776, el Congreso Continental creó loterías para financiar al ejército colonial. ¡No es de extrañar que jugar la loteria Mega Millions y Powerball sean tan populares: jugar a la lotería se convirtió en un acto tan patriótico como practicar béisbol!

12. Los ingresos de las loterías estadounidenses han financiado la educación durante mucho tiempo

Se sabe que un gran porcentaje de los ingresos de las loterías estadounidenses modernas se destinan a la educación pública. Sin embargo, los ingresos de las loterías también han financiado a la educación superior en los Estados Unidos desde la década de 1700. Muchas universidades de la Liga Ivy, incluyendo Harvard, Princeton, Yale y Columbia, fueron financiadas, en parte, con dinero proveniente de la lotería.

13. Es mejor no planchar los boletos de lotería

Si usted es maniático del orden y la limpieza, ¡no planche sus boletos de lotería! Algunos boletos, tales como los que vende la Lotería Nacional, están hechos de papel térmico, que se vuelve completamente negro y es ilegible cuando se plancha.

14. No comprobar un boleto de lotería o extraviarlo es una gran pérdida de dinero

El récord mundial del premio de lotería más grande no cobrado es de EuroMillones del Reino Unido: un boleto vendido en el país anglosajón por un valor de £63.837.543,6. La fecha del sorteo fue el 8 de junio de 2012, por lo que si alguien encuentra el boleto ahora, ya no le será de ninguna utilidad. Los premios no cobrados de la Lotería Nacional del Reino Unido van a parar al fondo de las Buenas Causas.

15. Una lección de respeto por un valor de US$590 millones

Una lección de respeto por un valor de US$590 millones

Hemos sido educados para ser respetuosos, especialmente con la gente mayor. Mindy Crandall se tomó en serio esta enseñanza y dejó pasar en la cola a Gloria Mackenzie, de 84 años, en una tienda en Florida. Una de las cosas que estaba en la lista de compras de ambas señoras era un boleto de la lotería Powerball. Gracias a que pasó adelante en la cola, Mackenzie ganó US$590 millones. Crandall dice que no se arrepiente, porque le enseñó a su hija una lección importante sobre la bondad y el respeto a las personas mayores.

16. Una galleta de la fortuna hizo historia

En 2003, 110 boletos ganaron el premio de la segunda categoría de Powerball. Normalmente, Powerball sabe que hay entre cero y cuatro ganadores por sorteo, por lo que en este caso se tuvo la sospecha de que se trataba de un fraude. Pero lo que descubrieron fue mucho más interesante que un caso de manipulación en la lotería: una galleta de la fortuna había estado dando vueltas por los restaurantes chinos en todo el país y la gente jugó los números que había en esa galleta de la fortuna. El resultado fue que 89 boletos ganaron US$100.000 y 21 boletos ganaron US$500.000 porque utilizaron el Power Play, que multiplica los premios secundarios. Pero esta es solo una de las fascinantes historias de ganadores que tomaron sus números ganadores de las galletas de la fortuna.

17. A veces no es posible escapar con el dinero

Denise Rossi ganó US$1,3 millones en la lotería de California en 1996. Once días después, ella solicitó el divorcio de su marido Thomas - luego de 25 años de matrimonio - sin ninguna explicación y sin contarle sobre su premio. Él se enteró y la demandó en los tribunales de familia. El juez dictaminó que ella había actuado de forma maliciosa y había cometido fraude y - debido a un estatuto que penaliza a los cónyuges por mentir sobre los bienes durante un proceso de divorcio - le otorgó los US$1,3 millones al ex-marido.

18. Un grupo de australianos gasta US$5 millones en la lotería y gana

Un grupo de australianos gasta US$5 millones en la lotería y gana

En 1992, un grupo de australianos con talento matemático hizo una lista con todos los posibles resultados de una lotería 6/44 que se celebraba en Virginia, EEUU. El grupo compró 5 millones de las 7 millones de combinaciones diferentes a $1 cada una, es decir, gastó US$5 millones. Los participantes terminaron ganando el primer premio por un valor de US$27 millones, haciendo que la compra de todos esos boletos de lotería valiera el esfuerzo y la inversión. La Lotería de Virginia consideró prohibir la estrategia del grupo, pero no lo logró y en la actualidad sigue siendo una estrategia legal.

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19. A veces la lotería toca dos o tres veces a la misma persona

Un hombre de Florida, James Bozeman Jr., ganó el pozo del Loto de Florida dos veces con boletos comprados en la misma tienda 7-Eleven; sus ganancias totales fueron de US$13 millones. Una pareja de Virginia ganó la lotería tres veces en un mismo mes: se embolsó un millón de dólares con un boleto de Powerball el 12 de marzo de 2014, luego ganó US$50.000 el 26 de marzo con un boleto de la lotería de Virginia y al día siguiente, ganó otro millón de dólares con un boleto rasque y gane de la lotería de Virginia. ¡En Noruega, tres miembros de la familia Oksnes ganaron la lotería tres veces en seis años!

20. Las loterías han tenido un fuerte impacto en la cultura

Las loterías han tenido un fuerte impacto en la cultura

Ya sea en la literatura, la música, el cine o la televisión, las loterías han impactado fuertemente en la cultura durante muchos siglos. Desde “El Boleto de Lotería” de Chéjov a “La lotería en Babilonia” de Jorge Luis Borges, pasando por “Charlie y la fábrica de chocolate” de Roald Dahl, la lotería ha sido una fuente recurrente de inspiración para algunos de los autores más importantes del mundo. Lotería del amor (It Could Happen to You, 1994), una de las mejores películas con temática de lotería, cuenta la historia de un policía de Nueva York que comparte su boleto de lotería con una camarera - en vez de darle propina - y gana. La película está basada en una historia real, pero a diferencia de lo que sucede en la película, en la vida real hubo menos romance entre los dos ganadores del premio. Muchos compositores han escrito canciones románticas en las que comparan el hecho de encontrar un amor con el hecho de ganar la lotería. Las loterías también han financiado la cultura: las películas que se han filmado con fondos de la Lotería Nacional, han sido galardonadas con un total de 31 premios BAFTA y 15 premios Oscar. La gente de todo el mundo ha sido cautivada por los grandes premios; por eso, la lotería seguirá inspirando a los artistas en los años venideros.

Tal como Chéjov, Casanova y otros importantes influenciadores se han inspirado en la lotería, usted también debería tomar como fuente de inspiración esta lista de acontecimientos poco conocidos y bastante sorprendentes. ¡Siga jugando a la lotería online!